El triunfo japonés hace olas en Montevideo

Japón ganó el World Rugby U20 Trophy 2017 y el ascenso al primer nivel del rugby juvenil en el World Rugby U20 Championship bajo una tormenta de lluvia en Montevideo.

Japón recuperó su lugar en la elite del rugby juvenil en su primer torneo tras haber descendido al ganar el World Rugby U20 Trophy 2017 por segunda vez en su historia.

Ni siquiera la lluvia torrencial pudo impedir el entusiasmo japonés que celebró una derrota por 14 a 3 sobre Portugal en una final que finalizó antes al priorizar la seguridad de los jugadores.

Con enormes piletas de agua sobre el campo de juego del Estadio Charrua y una tormenta de truenos que se acercaban, la decisión de abandonar el encuentro a 15 minutos del final cuando Japón se imponía por once puntos, forzó la final temprana del referí uruguayo Francisco Gonzalez.

“Debido a las condiciones climáticas que tuvimos en Montevideo hoy, y los rayos que cayeron en cercanía del estadio, debimos abandonar el encuentro por lo que Japón fue declarado el campeón,” explicó el Director del Torneo Simon Kibble.

Debe mencionarse el gran esfuerzo de Japón y Portugal y el resto de los participantes por batallar en condiciones terribles en la capital uruguaya.

La jornada comenzó con Canadá derrotando a Hong Kong para quedar en séptimo puesto, Chile celebrando una victoria ante Fiji por 15 a 13 y el anfitrión quedarse con la medalla de bronce al derrotar a Namibia, repitiendo el tercer puesto obtenido en Lisboa hace dos años.

JAPÓN 14-3 PORTUGAL (DEBIÓ ABANDONARSE A LOS 65 MINUTOS Y EL RESULTADO ES FINAL)

Japón volvió rápidamente a la elite mundial en una final que, lamentablemente, se recordará por las horribles condiciones climáticas.

Montevideo tuvo una tormenta de lluvia que los memoriosos no podía comparar con ninguna otra, por lo que el rugby abierto fue imposible desde el comienzo – en un juego de contacto, ambos equipos estuvieron a la altura de las circunstancias.

Las tácticas fueron claras – jugar con el pie y buscar el error rival. Los dos aperturas, Shota Fukui y Jorge Abecasis entablaron un ping-pong de patadas durante gran parte de los 65 minutos jugados. En un principio parecía que los portugueses tenía un mejor desempeño, aunque ante la imposibilidad de construir un juego de fases, fue Japón quien se llevó los primeros puntos.

El primer try involucró a dos de los mejores jugadores del torneo – ambos en la terna para el Player of the Tournament. Cuando Abecassis quiso salir con el pie dentro de sus 22 yardas, el imponente Faulua Makisi se lanzó sobre el kick y aprovechó el rebote para llegar a su sexto try del torneo que Tomoki Kishioka convirtió para el 7 a 0 parcial. Makisi fue elegido, en la cena de cierre, como el mejor jugador del torneo.

Mas allá de su sólido juego de maul, Portugal no pudo quebrar un duro equipo japonés y se fue al descanso sin puntos.

A los siete minutos del complemento, Japón duplicó con un try penal la diferencia cuando los portugueses defendieron un scrum con infracción.

A los 56 minutos Abecasis aportó un penal, únicos puntos que marcaría Portugal. Si bien nunca se entregaron, el cerrojo japonés era infranqueable. A los 65 minutos, las autoridades del torneo no tuvieron otra opción que retirar a los jugadores del campo de juego para proteger su bienestar y seguridad.

Obviamente, no fue el cierre a un gran torneo que todos deseaban; aún así, los rostros japoneses reflejaban la alegría que les dio recibir el trofeo bajo el techa de la tribuna principal, sabiendo que el año próximo estarán en el World Rugby U20 Championship next year.

 

Fuente: Sudamérica Rugby

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